Lagenaria siceraria Lagenaria siceraria : fruit et fleur Crescentia cujete

Art et Artisanat du Burkina Faso : les Calebasses Part. I

La calebasse (Lagenaria siceraria) est une plante de la famille des Cucurbitacées, famille qui comprend aussi les courges, le concombre, le melon, la pastèque, etc.
Originaire d'Afrique, elle est cultivée comme plante potagère pour son fruit qui est utilisé sec pour fabriquer principalement des récipients, mais aussi d'autres objets et notamment des instruments de musique.
Le fruit de forme sphérique avec un col allongé peut atteindre des dimensions imposantes de l'ordre du mètre.
Lagenaria siceraria Lagenaria siceraria
Des calebasses dans les arbres ?
Dans les calebassiers bien sûr ! Crescentia cujete est un petit arbre de la famille des Bignoniaciées originaire d'Amérique tropicale qu'on trouve aussi en Afrique. Le fruit de forme sphérique atteint une taille de 10 à 35 cm et est utilisé comme récipient une fois sec.
Enfants portant une calebasse sur la tête Crescentia cujete Fruit de Crescentia cujete
Filet à calebasses Filet à calebasses
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En premier lieu la calebasse est un objet utilitaire incontournable au quotidien.
Imperméable, ses utilisations sont multiples en cuisine : récipients divers, bols, cuillers, louches, gourdes, etc. selon la forme et la taille.
Elles servent également de rangements divers : tabatières, coffrets à bijoux, boîtes à fard, etc.
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Calebasse boîte à bijoux Calebasse boîte à bijoux (ou autre)
Légère et de grande taille, elle est idéale pour transporter des marchandises sur la tête, au marché par exemple.

Ci-contre à gauche : filet à calebasses dans une habitation de femme kassena.
Bol et cuiller en calebasse Calebasses: bol et cuiller
Omniprésente et indispensable, la calebasse est un objet d'une grande importance dans la vie des Africains.
Elle est un signe d'aisance et d'opulence dans la maison.
Elle est décorative une fois gravée ou pyrogravée.
Enfin elle a une fonction symbolique et sacrée dans de nombreux rites et est elle-même un symbole de fécondité.
Habitation de femme kassena Calebasses dans une habitation de femme kassena
Habitation kassena
Ci-contre à droite : Représentation symbolique du filet à calebasses dans les peintures murales kassena.

Les Kassena font partie de l'ethnie des Gourounsi, localisée dans la région de Pô, dans le Centre-Sud du Burkina Faso. Ils sont réputés pour les peintures murales qui décorent leurs habitations, réalisées par les femmes. L'importance de la calebasse se retrouve dans les nombreuses représentations symboliques qui en sont faites.
La calebasse elle-même est symbolisée par le morceau de calebasse cassée, représenté par un triangle pointant vers le bas, qui est un motif de base des peintures kassena.

Ci-dessous : Détail de l'image de gauche montrant la décoration des calebasses.
Détail
Représentation du filet à calebasse
L'heure du dolo ! L'heure du dolo !
Le dolo est une bière de mil traditionnelle. Il est fabriqué exclusivement par les femmes, les "dolotières".
Le dolo, ou encore tiapalo, est obtenu à partir de la fermentation du jus de cuisson des germes de sorgho rouge. Le processus de préparation dure la journée, le dolo doit être consommé le lendemain car la fermentation continue et le degré alcoolique augmente.
Des tentatives de stabilisation du produit pour le distribuer de façon plus industrielle n'ont pas donné de résultat : le dolo reste une boisson artisanale.
Les dolotières servent le dolo dans les cabarets, mais il est aussi consommé dans le cadre familial.

... et le dolo est traditionnellement bu dans des ... calebasses !